Ahrens: Spielzeug aus Holz mit Anspruch und Funktion

Christine u. Werner Ahrens auf der Spielwarenmesse in Nürnberg 2011Christine u. Werner Ahrens auf der Spielwarenmesse in Nürnberg 2011ahrensSpiel und Zukunft: Herr Ahrens, schildern Sie bitte kurz die Entstehung und die Zielsetzung Ihres Unternehmens?

Werner Ahrens: Unsere ersten Spielzeuge entstanden aus der Bewegung der Elterninitiativkindergärten in den 70er Jahren. Als Mitbegründer eines Kindergartens für unseren Sohn stellten meine Frau und ich 1972 fest, dass es außer Blech- und Plastikspielzeug einfach kaum schönes und vor allem kein pädagogisch wertvolles Spielzeug aus Holz für unsere Kindergartenkinder gab. Die ersten Spielzeuge stellte ich in der Tischlerei meines Vaters her, wenig später gab ich 1975 meinen alten Beruf auf und widmete mich von da an ganz der Entwicklung von Spielzeugen wie Marionetten, einem Kaufladen und einem Kasperletheater, die wir dann im eigenen Laden der „Spielkiste“ in Gütersloh verkauften. Unsere Spielzeuge fanden die Aufmerksamkeit von anderen Händlern und so begannen wir ab 1986 auch andere Spielzeugläden zu beliefern.

Unser Spielzeuge haben eines gemeinsam: sie sind klar strukturiert, robust und absolut funktional. Fast nichts enttäuscht Kinder mehr, als Spielzeug, das nicht hält, was es verspricht, nicht richtig zu bespielen ist oder zu schnell kaputt geht. Wir legen größten Wert auf Funktionalität und stabile Qualität, weil wir Kinder in diesem Bedürfnis ernst nehmen.

 

Wir sind stolz auf unser großes Parkhaus. Durch die besondere Konstruktion mit den viertelrunden, gegeneinander verschiebbaren Spielebenen lassen sich verschiedene Spielgrundrisse gestalten - so können mehrere Kinder gleichzeitig spielen.

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Flexible, umlaufende Gummikordeln sichern die Autos auf den Parkdecks. Mit dem Aufzug können die Autos auf die verschiedenen Ebenen gefahren werden. Einfach an dem am stabilen Holzknopf drehen - das funktioniert auch noch nach dem tausendsten Mal. Die drei roten Bürsten der Waschanlage stellen sich auf die unterschiedlichen Größen der Autos ein und drehen sich, wenn ein Auto durch fährt - wie beim großen Vorbild. Auf der Hebebühne in der Werkstatt können die Autos auch von unten repariert werden. Und der Tankzapfen an den Zapfsäulen lässt sich aus und einhängen.

Mit einem Griff lässt sich die Garage ineinander schieben, verkleinern und gut verstauen. Sie ist so stabil gebaut, dass sich auch Erwachsene darauf stellen können.

Wir sind stolz darauf, dass unsere Bemühungen um die kindlichen Bedürfnisse in Verbindung mit der Funktionalität, uns in diesem Fall den „Designpreis Deutsches Holzspielzeug“ eingebracht haben.

Welche Materialien verwenden Sie bei der Spielzeugproduktion?

Wir fertigen unsere Spielzeuge hauptsächlich Birke, Buche und Ahorn nach den Sicherheitsbestimmungen der Europäischen Union. Klar, dass Beizen und Lacke von den besten Herstellern kommen und natürlich giftfrei sind. Für die von Hand bemalten Kerzen nehmen wir  höherwertiges Paraffin, was rückstandsfrei verbrennt und nicht rußt.

Welche Produktlinie im Bereich Spielzeug ist bei Ihren Kunden besonders beliebt?

Neben unseren Klassikern „Parkhaus“, „Arztkoffer“ und den  Geschicklichkeitsspielen, sind es in letzter Zeit immer mehr Kerzen und Geburtstagsaccessoires, die besonderen Anklang finden. Eltern und Kinder haben offensichtlich den Wunsch, gemeinsam zu feiern und es sich zu Hause so behaglich wie möglich zu machen, dafür stehen unsere Produkte aus diesem Bereich.

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Planen Sie Neuheiten?

Angeregt durch unseren kleinen Enkel mit seinem unermüdlichen Bewegungsdrang haben wir uns entschlossen, unser Schaukelpferd wieder neu aufzulegen. Zum Thema Geburtstag haben wir neue Kerzen, Einladungs-, Glückwunschkarten und Tischdekorationen.

In welchen Spielzeugläden können Eltern Ihre Produkte kaufen? Gibt es auch Online-Shops?

Unsere Spielzeuge finden Sie im guten Fachhandel, zum Beispiel in den Geschäften des ARS (Arbeitskreis Richtiges Spielen), in dem meine Frau und ich uns seit vielen Jahren engagieren. Wir unterstützen in unseren Aktivitäten hauptsächlich die  Einzelhändler, weil sie mit ihrer kompetenten Beratung und der großen Auswahl an Spielzeugen die besseren Vermittler zwischen uns und dem Kunden sind. Aber Sie finden unsere Artikel auch bei den Versandhändlern und einigen Internetshops.

Was brauchen Kinder zum Spielen und was auf keinen Fall?

Es gibt sicherlich wenig, dem Kinder mit ihrer Fantasie und ihre Kreativität nicht doch noch etwas abgewinnen können. Aber wer Kindern eine schöne Kindheit bescheren möchte, sollte ihnen klassisches Spielzeug wie Holzfiguren, Puppenstuben und –küchen, einen Kaufladen und anderes  Rollenspielzeug sowie Familienspiele schenken und die Finger von fratzenhaften Monster- und Killerspielzeug lassen, denn das kann nicht gut für die kindliche Seele sein.

Bitte ergänzen Sie folgenden Satz: „Spielen ist gerade für Kinder heute wichtig, weil...“

„... alle Fähigkeiten, die Kinder im späteren Leben brauchen durch Spielen ausgebildet werden.“

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Was sind Ihre Zukunftsvisionen in Bezug auf eine glückliche Kindheit?

Da wir selbst in einem Mehrgenerationen-Haus wohnen, wissen wir um die wohltuende Wirkung, die es auf Kinder hat, wenn sie von vielen Menschen umgeben sind, die sie lieben und wie schön es für sie ist, wenn immer jemand da ist, der etwas Zeit für sie übrig hat. Wir wünschen Kindern in der Zukunft, dass sie Menschen um sich haben, die das richtige Maß erkennen, welches Kinder an Zeit und Ansprache, aber auch an Ruhe und Alleine sein brauchen, um sich gesund zu entwickeln.

Warum engagieren Sie sich bei Spiel und Zukunft?

Viele Eltern erziehen heute ohne auf die Erfahrungen und den Zusammenhalt einer großen Familie zurückgreifen zu können, sie suchen Informationen und Rat im Internet. Damit sie dort finden, was sie brauchen, haben wir uns entschlossen, www.spielundzukunft.de zu unterstützen. Denn hier finden Eltern in Interviews und Fachbeiträgen Antworten auf viele Fragen zur Kindererziehung und –entwicklung, die sie als Eltern beschäftigen.

Dazu gibt es monatlich kostenfrei viele tolle Spieltipps und Anregungen, wie man den Alltag mit Kindern gestalten und wie die Jahresfeste verbringen kann.

Wie wichtig sind Rollenspiele für Kinder, und welche Spielzeuge bieten Sie für diesen Bereich an?

In Rollenspielen verarbeiten Kinder Erlebtes und erproben ihre Rolle in der Welt. Indem sie in die Rolle der Puppeneltern, der Ärztin oder des Busfahrers schlüpfen, spielen sie nach, was ihnen passiert ist, deuten das Erfahrene auch schon mal zu ihren Gunsten um, und testen so ihre Wirkung und ihren Einfluss in der Welt, auch wenn es erst einmal die heimische Umgebung ist! Auch wenn ein Holzklotz in der Fantasie zum Handy werden kann, freuen sich Kinder über authentisches Spielzeug für ihre Rollenspiele.

Arztkoffer_neu_offen_xsUnser Arzt-Koffer enthält viele „richtige“ Materialien aus dem Medizinbereich: OP-Hauben, Handschuhe, Tupfer, Spritzen, Mullbinden, Holzspatel, Pinzette, Pflaster und Mundschutz. Auch das Schwestern-Stethoskop ist ein richtiges Arbeitsmittel in der Praxis oder im Krankenhaus. Die Kinder können selber erfahren, wie gut die Herztöne bei den Mitspielern zu hören sind.

Das Fieberthermometer allerdings haben wir „neu erfunden“. Mit einstellbarer Temperaturanzeige und ganz aus Holz gefertigt und garantiert kindersicher! Unser Kinder-Arztkoffer ist so stabil, das er viele Patientenbesuche beim Teddy und den Spielkameraden aushält.

 

Welche Fähigkeiten fördern Ihre Spiele, etwa das „Angelspiel“ oder Rikado?

AhrensAngelspielklein

Den ganzen Tag ist man eingespannt und hat kaum Zeit für sich oder die Kinder! Was gibt es dann Besseres als nach dem gemeinsamen Abendessen noch kurz ein Spiel hervorzuholen, bevor es ins Bett geht? Mit der Abmachung „ein oder zwei Spiele und dann freiwillig ins Bett“ wurden schon viele familiäre Kämpfe beendet. Gerade wenn Familien unter großem Stress stehen, ist es für den Familienzusammenhalt wichtig, ab und zu gemeinsam zu essen oder zu spielen und zu lachen. Unsere Spiele sind für die ganze Familie geeignet, Kinder können sie aber auch untereinander alleine spielen. Neben dem Familiensinn, fördern gerade unsere Geschicklichkeitsspiele zum Beispiel die Holzversion des klassischen „Angelspiels“ oder „Rikado“ die Konzentrationsfähigkeit und Feinmotorik von Kindern.

Ahrens Rikado klein

 

Welche Wirkung hat das Fädelspielzeug?

altManche Kinder brauchen Spielzeug, das ihnen hilft, Vertrauen in die eigenen Fähigkeiten zu entwickeln und den Mut zu finden, mit ihren Händen zu arbeiten. Fädelspielzeuge können dazu beitragen, solche Hemmungen zu lösen. Vorgestanzte Löcher in den Filzfiguren zeigen den kleinen Fingern, wo es langgeht.

Aber Vorsicht! Auch hier sollte es kein „richtig“ oder „falsch“ geben, wenn Kinder dem Clown den Wollfaden partout auf die Nase binden wollen, sollte man diesen Ausdruck der Kreativität unbedingt zulassen! Die Holznadel mit den bunten Wollfäden zu führen, erfordert das Geduld und Geschicklichkeit. Kinder schulen dabei ihre Fingerfertigkeit und ihr Konzentrationsvermögen. Fädeln, Sticken, Schleife binden - spielerisch wird hier geübt, was Schulkinder später können müssen.

altFädelspiele sind ideal und praktisch auf Reisen oder im Krankenbett, denn nichts kann wegrollen oder verloren gehen. Der Wollfilz fühlt sich angenehm warm und weich an; zudem ist er noch Schmutz abweisend behandelt.

Können schöne Dinge fürs Kinderzimmer, wie Garderoben oder Bildergalerien, Mädchen und Jungen für Ästhetik sensibilisieren?

Es geht hier weniger um den Sinn für Ästhetik, sondern vielmehr um Funktionalität und Übersichtlichkeit. Wer mit Kindern lebt, muss sich an ein gewisses Maß an Unordnung und Chaos gewöhnen. Trotzdem sollten Eltern ab einem bestimmten Alter den Ordnungssinn ihrer Kinder fördern. Wer von klein auf weiß, „meine Jacke gehört an die Garderobe“ tut sich später auch in der Schule leichter Ordnung zu halten und ist mit Sicherheit ein angenehmerer Mitbewohner in der Pubertät! Unsere Accessoires für das Kinderzimmer mit den bunten Dekorationselementen in Primärfarben sollen Kindern signalisieren: „Hier sind deine Sachen gut aufgehoben.“

AhrensAutogarderobeklein

AhrensZahnuhrkleinZubehör wie die Zahnputzuhr für Kleinkinder, der Funkwecker für Mädchen und Jungen, die in die Schule kommen, sollten praktisch, funktional und robust sein. Diese Artikel entsprechen einem hohen Qualitätsstandard und sind für Eltern gedacht, die ihre Kinder ernst nehmen und - statt auf schnelllebigen modischen Klimbim zu setzen -  deren Wunsch nach Beständigkeit auch in Details gerecht werden will.

Herr Ahrens, Ihre Frau führt seit vielen Jahren ein traditionsreiches Spielwarengeschäft in Gütersloh. Was zeichnet ein gutes Spielwarengeschäft aus?

Ein gutes Fachgeschäft zeichnet sich vor allem durch eine ausgezeichnete und kompetente Beratung und ein umfangreiches, sorgfältig ausgewähltes Sortiment aus. Verkäufer und Verkäuferinnen sollten sich mit den Bedürfnissen von Kindern auskennen und über die verschiedenen Spielphasen von Kindern Bescheid wissen. Im besten Fall kennen sie die Eltern und das Kind, weil diese Stammkunden geworden sind und können mit gutem Rat bei der Auswahl unterstützen.

Meine Frau und Ihre Kollegen in anderen Städten haben leider die Erfahrung gemacht, dass immer mehr Eltern Fachgeschäfte als Schaufenster nutzen, in denen sie die Spielsachen ansehen und sich beraten lassen. Gekauft wird dann stattdessen für ein paar Euro weniger im Internet.

Meine Frau hat dann zwar eine wertvolle Leistung erbracht, bekommt dafür aber kein Entgelt, um davon die Löhne, das Warenlager und die Miete bezahlen zu können. Dieses Käuferverhalten führt letztendlich dazu, dass immer mehr dieser kleinen, schönen Geschäfte aufgeben müssen.

Eltern sollten sich bewusst machen, dass mit dem Verschwinden der Fachgeschäfte auch ein Verlust an Lebensqualität für sie und ihre Kinder einhergeht. Wer lässt sich nicht gerne beim Einkaufsbummel inspirieren? Wer erinnert sich nicht gerne an das großartige Kindheitsgefühl, von großen Wünschen träumend, durch ein Spielzeuggeschäft zu schlendern oder voller Stolz vom ersten Taschengeld einen Flummi zu erstehen?

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Weitere Informationen und Auskünfte zum Sortiment der Firma Ahrens Holzspielzeug finden Sie auf deren Webseite www.ahs-spielzeug.de

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